domingo, diciembre 09, 2012

Día 344: Martha Sophia, No temas pedir ayuda

Con su empresa de ambientación de espacios y arreglos florales, Martha Sophia, abrió un mercado y desarrolló una nueva tecnología para conservar 

Las grandes historias de éxito empresariales tienen una característica en común: la capacidad de su fundador para detectar una necesidad desatendida y encontrar una manera original para cubrirla. Pero Martha Sophia Elizondo fue más allá. Con su empresa de ambientación de espacios y arreglos florales no sólo abrió un mercado totalmente nuevo en México, sino que desarrolló y patentó una tecnología especial, única en el mundo.

Se trata de una innovación que permite que plantas, follajes y flores naturales conserven su color, aroma y textura hasta por 15 años, según el cuidado que se les de. Este descubrimiento la llevó a fundar en 1985 –junto con dos de sus hijas– Martha Sophia, una compañía líder en su mercado que hoy cuenta con 12 sucursales en el país.

Arrancaron trabajando en su casa y al principio se enfocaron en la fabricación de productos navideños, como pinos y coronas de adviento, hechos con materiales naturales preservados –esta colección aún perdura y es el sello característico de la firma–. Pero había un problema. “La Navidad sólo ocurre una vez al año y no nos podíamos sostener sólo de las ventas decembrinas”, comenta la emprendedora.

La solución fue pensar en grande y pasar al siguiente nivel. Con una inversión equivalente a 13 centenarios, adaptaron un local al sur de la Ciudad de México y ampliaron su oferta con nuevas líneas de negocio. Hoy, éstas incluyen arreglos florales –elaborados con flora preservada y sintética, y frutas artificiales hechas y pintadas a mano–, servicios de jardinería y diseño de paisaje, interiorismo y decoración de ceremonias y eventos.

A tan sólo un año de haber arrancado, la compañía ya había sumado una importante cartera de consumidores en todo el país, tanto de mayoreo –mueblerías, tiendas de regalo y de decoración– como de menudeo. A la fecha, su lista de compradores se concentra en un 90% en la venta a particulares y el resto se reparte entre clientes corporativos (hoteles, restaurantes, centros comerciales, spas, etc.).

El factor humano

Para Martha Sophia, el activo más valioso de la empresa son sus colaboradores, a quienes capacita semanalmente en temas como diseño de paisaje, horticultura, técnicas de ventas y atención al cliente.

“Mi mamá se ha encargado de ‘educar el ojo’ de los empleados para que también ellos ofrezcan soluciones de ambientación y de decoración”, dice Alejandra Sosa, quien funge como gerente administrativa de la compañía. “De esta manera, dejan de ser sólo vendedores o encargados de cobrar y pueden asesorar a los clientes que no saben qué hacer con sus espacios”.

Y es que, como dicen las emprendedoras, es imprescindible que transmitas a tus empleados la filosofía y visión del negocio para que se sumen a tu proyecto y lo hagan suyo. Sólo así, aseguran, han conseguido que sus cerca de 70 trabajadores no ofrezcan adornos, sino “emociones y recuerdos”.

“La regla de oro es siempre ir más allá y ofrecer toda una experiencia de compra. Queremos que los compradores regresen convertidos en fanáticos. Eso, junto con la calidad de nuestros productos, es lo que hace que tengamos clientes leales a nosotros desde hace 25 años”, asegura su fundadora.

Socios para crecer

Gracias a la buena respuesta que tuvo del mercado, en 2003 la empresa fue invitada por El Palacio de Hierro para comercializar sus productos. Pero no como proveedores, sino con una “tienda en tienda”, es decir, montando un corner dentro de sus instalaciones. Al día de hoy, nueve de sus 12 sucursales están ubicadas dentro de unidades Palacio y sus ventas representan el 30% del total de la facturación de la marca.

“Es un gran reto porque nosotros somos responsables del inventario, resurtido, mobiliario, introducción de productos y líneas nuevas, de nuestro personal e incluso del acomodo de la mercancía, como si tuviéramos un local propio. Pero los resultados han sido muy satisfactorios”, afirman las empresarias. De hecho, la marca es una de las que más ventas le reporta a la departamental en la división de Regalos Exclusivos.

También realizan “ventas cruzadas” con el departamento Hogar, con quienes arman espacios de exhibición combinando sus arreglos florales con artículos y muebles que también se venden en las tiendas. “Así el cliente puede visualizar cómo se vería su sala, comedor o recámara comprando mercancía del Palacio”, explica. También colaboran con el área de Display de la firma para ambientar cada una de sus sucursales.

Además de estos canales de venta, la empresa maneja una tienda en línea y tiene presencia en clubes de precio como Sam's Club y Costco, bajo la marcaHome Accents by Martha Sophia.

Otra de las decisiones que ayudó a la compañía a despegar fue su entrada a Estados Unidos. Con la ayuda del Banco Nacional de Comercio Exte-ior (Bancomext), participó de 1996 hasta 2001 en ferias y gift shows en ciudades como High Point, Atlanta, Nueva York y Los Ángeles.

Aunque actualmente las emprendedoras detuvieron la exportación de sus productos para enfocarse en el mercado nacional, continúan con el diseño y comercialización de colecciones especiales para importantes nombres de la industria, como Horchow, Neiman Marcus, Frontgate y Ralph Lauren, entre otros.

Fuente: http://www.soyentrepreneur.com/
Crédito: Ilse Maubert Roura
SitioWeb: http://www.marthasophia.com
Giro: Flores
Ubicación: Cd. de México
Contacto: santafe@marthasophia.com

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1 comentario:

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